Archivio

Posts Tagged ‘Stuart Paton’

Ventimila leghe sotto i mari (20.000 Leagues Under the Sea) – Stuart Paton (1916)

giugno 4, 2013 2 commenti

Nove anni dopo l’uscita del cortometraggio di Méliès, la Universal Film Manufacturing Company (ora nota come la Universal Pictures), rilasciò un nuovo adattamento di Ventimila leghe sotto i mari. Il film, diretto dallo scozzese Stuart Paton, traeva ispirazione sia dall’omonimo romanzo di Jules Verne che dal suo seguito, L’isola Misteriosa apportando, inoltre, alcune modifiche sostanziali. Grazie alla presenza dei fratelli George M. Williamson and J. Ernest Williamson vennero introdotte alcune riprese subacquee grazie all’ingegnosa intuizione di inserire un apparecchio fotografico dentro un sistema tubolare impermeabile e resistente alla pressione subacquee.

Il Professor Arronax (Dan Hanlon), naturalista esperto di vita sottomarina parte assieme alla figlia (Edna Pendleton) alla ricerca di una misteriosa creatura marina. Nel corso del loro viaggio per mare essi vengono attaccati dalla creatura che si rivela essere un sottomarino: il Nautilus. Il Capitano Nemo (Allen Holubar) decide di portare a bordo del proprio mezzo il Professore e la figlia oltre che il fiuciniere Ned Land (Curtis Benton) soppravvissuti alla distruzione della nave. Nel frattempo su di un’isola misteriosa giungono alcuni naufraghi fuggiti a bordo di una mongolfiera. Qui i sopravvissuti incontrano una selvaggia (Jane Gail) con cui instaurano un rapporto più o meno pacifico. Nel mentre Charles Denver (William Welsh), ricco avventuriero, è ossessionato da un delitto commesso anni prima. Ma i fili del destino sono destinati ad incrociarsi e le tre storie diventeranno presto una sola…

La trama, piuttosto intricata, differesce di molto rispetto a quella narrata da Verne ma non per questo risulta troppo sgradevole. Le parti che colpiscono di più sono certamente quelle girate sotto l’acqua che dovettero lasciare gli spettatori con il fiato sospeso. Meno di impatto, però, le scene dei combattimenti con gli squali o con il terribile Kraken, ma probabilmente diversa doveva essere la reazione per gli spettatori dell’epoca. Nel complesso ci troviamo davanti ad una bella storia di avventura che cerca di chiarire e chiudere il cerchio rispetto alle vicende narrate da Jules Verne. Non stupisce, anche a fronte della spesa non indifferente fatta dalla Universal, che all’epoca non era ancora una delle più grandi case di produzione, che si sia dovuto attendere il 1954 per avere un nuovo adattamente, targato Disney e con un cast d’eccezione,  di Ventimila leghe sotto i mari.

Il film è disponibile in versione con tinte colorate edita dalla Image Entertainment e acquistabile ad un prezzo accettabile. Nonostante sia stata rilasciata per il mercato americano dovrebbe essere un DVD Region free e quindi leggibile da tutti i lettori, anche quelli europei. Vi lascio con un piccolo trailer amatoriale del film. Buona visione!

Ventimila leghe sotto i mari (Vingt mille lieues sous les mers) – Georges Méliès (1907)

giugno 1, 2013 1 commento

Nel 1907 Georges Méliès mette in scena un film ispirato liberamente dal romanzo di Jules Verne Ventimila leghe sotto i mari. In questa versione, però, il Capitano Nemo è sicuramente più burlone che eroico e misterioso come quello originale.

Il Capitano Nemo (Georges Méliès) a bordo del suo Nautilus, intraprende un fantastico viaggio nelle profondità del mare. Giunto alla fine di esso decide di scentere dal suo sottomarino ma viene attaccato da un gruppo di sirene che lo immobilizzano. Nella scena successiva il Capitano Nemo si ritrova a casa sua. Per fortuna si trattava semplicemente di un incubo…

Questo piccolo cortometraggio riprende il filone tipico di Méliès caratterizzato da storie semplici ma rese più frizzanti e vivaci dagli effetti speciali. Proprio questi effetti speciali, se paragonati con quelli che abbiamo imparato a conoscere con “Voyage dans la Lune“, evidenziano una decisa evoluzione. Evoluzione che possiamo apprezzare anche solamente nella modalità con cui i personaggi interagiscono con gli oggetti del paesaggio scenico. ‘Ventimila leghe sotto i mari’ venne realizzato anche in versione con tinta a mano colorato fotogramma per fotogramma. Il corto venne girato negli studi di Montreuil.

Non si tratta comunque del primo film ispirato al romanzo di Verne. Nel 1905 l’americano Wallace McCutcheon aveva infatti dato luce ad un suo “20,000 Leagues Under the Sea“. Non sono riuscito a reperire molte informazioni a riguardo, ma sembra che fosse più fedele al libro. Sempre dello stesso soggetto esiste però una versione del 1916 con regia di Stuart Paton decisamente più interessante e di cui ci siamo occupati separatamente (clicca qui).

Per finire vi lascio con il video del film presente su youtube (purtroppo in cattive condizioni). Non si tratta certamente di uno dei miei corti di Méliès preferiti, ma lo presento per motivi di completezza. Al posto della locandina ho messo la copertina della versione “livre de poche” con una splendida litografia di Alphonse de Neuville e Édouard Riou. Buona visione!

<